Guatemala

viaggio nella cultura maya

 

Prodotti

Tour di gruppo, Fly and Drive, Crociere e altre proposte di viaggio

Alberghi

Gli alberghi per tutte le esigenzee

Località

I posti più belli da visitare

Presentazione


Presentazione

Il paesaggio naturale è pressoché intatto, lo stesso che ospitò una delle più antiche culture del pianeta, la grande civiltà maya, che fece del Guatemala il suo cuore pulsante. È stupefacente come chiari elementi di questa straordinaria cultura siano sopravvissuti all’offensiva del tempo e del turismo: le antiche ed imponenti rovine di Tikal, i riti maya-cattolici di Chichicastenango ed i variopinti e sgargianti costumi locali. La magica e nebbiosa città di “Chichi” è situata a 2030 metri di altitudine e circondata da valli e dominata da maestose montagne. Gli abitanti del luogo seguono una fede religiosa composta di elementi cattolici e riti tradizionali maya. Incenso, cibo e bevande vengono offerte agli avi e alle divinità, i doni valgono a propiziare la fertilità della terra. Antigua è una delle più antiche e belle città americane. È stata la capitale del Guatemala dal 1543 fino al 1773, anno in cui venne rasa al suolo da un terremoto devastante. La capitale fu quindi trasferita dove attualmente sorge Città del Guatemala. Situata tra magnifici vulcani (Agua, Fuego e Acatenango) la città conserva ancora splendidi palazzi coloniali ed è particolarmente attraente durante la Semana Santa, quando le strade vengono ricoperte di ricche decorazioni composte di segatura colorata e di petali di fiori.
Lontani dal caos e dalla confusione delle città è possibile immergersi subito nella natura e nel silenzio: Tikal è un nome che evoca subito antiche suggestioni maya. Si tratta del più monumentale centro rituale di tutta l’America centrale, la giungla che lo circonda rende il sito unico nel suo genere, le piramidi si ergono maestose al di sopra della foresta e si innalzano per oltre 44 metri. Piazze, acropoli e templi si trovano a breve distanza dal fitto manto verde della foresta pluviale: la visita a questo sito è davvero indimenticabile.
Ciò che più colpisce del Guatemala è la straordinaria varietà della popolazione, più della metà sono indios, discendenti degli antichi maya, il resto è suddiviso tra latinos, risultato dell'unione tra europei e indiani, e la popolazione di origine spagnola. Non mancano, soprattutto nell'area caraibica di Livingston i neri che qui chiamano Garifunas e che danno vita ad una straordinaria festa calypso che dura tre giorni. La multiculturalità del paese è uno dei motivi di principale attrazione turistica e si esprime al meglio nei riti religiosi tra il sacro e il profano celebrati in alcune chiese degli altopiani centrali e nei pittoreschi e coloratissimi mercati. Qui, l’infinita varietà degli indumenti tradizionali cuciti a mano dai maya guatemaltechi ed i modelli per i variopinti e ricamati indumenti femminili, (scialli, tuniche e gonne) risalgono all'epoca precolombiana. Le fogge e i dettagli dei capi di vestiario sono spesso segni distintivi delle tessitrici dei diversi villaggi e possono anche avere significati religiosi o magici.
Le principali attività che si possono svolgere in Guatemala sono legate alla cultura maya ma è consigliabile effettuare anche interessanti escursioni sugli altopiani ed escursioni sui vulcani intorno al Lago de Atitlán, un cono vulcanico sprofondato e oggi pieno d'acqua, habitat naturale del quetzal, l'uccello raffigurato sulla bandiera nazionale.

 

Profilo economico - Lingua - Valuta


Economia


Lingua

Il 60% della popolazione parla lo spagnolo e il 40% 20 lingue amerinde (le principali sono quiche, cakchiquel, ketchi, mam, garifuna e xinca)


Valuta

Quetzal (Q) Pasti prezzi economici: US$2-5 prezzi medi: US$5-10 prezzi elevati: US$10-15 Pernottamento prezzi economici: US$5-20 prezzi medi: US$20-35 prezzi elevati: US$35-50 Il Guatemala è tra le mete più economiche dell'America centrale. Potrete consumare un piatto unico spendendo meno di US$2, oppure saziarvi con frutta e spuntini spendendo cifre irrisorie nei numerosi mercati. I campeggi sono incredibilmente economici e un viaggio in autobus costa circa US$1 all'ora. Puntando tutto sul comfort senza badare a spese, potrete trovare una camera con bagno comprensiva di due o tre pasti per US$25 al giorno. Cercare di cambiare valuta diversa dai dollari americani può rivelarsi una perdita di tempo: è difficile cambiare persino le banconote dei paesi vicini. Se siete in possesso di una valuta diversa dai dollari, rivolgetevi alle casas de cambio presso gli aeroporti di Flores o di Città del Guatemala. Il cambio al mercato nero non è molto più vantaggioso di quello praticato dalle banche, ma non avrete scelta se, ai valichi di confine, vi troverete sprovvisti di quetzal. Città del Guatemala si sta dotando di sportelli automatici e molte banche della capitale sono in grado di fornirvi un anticipo dietro presentazione della carta VISA. Al ristorante è d'uso lasciare una mancia del 10%, che si aggiunge al 12% di IVA. Oltre all'IVA, gli alberghi applicano una tassa turistica del 10%. Gran parte degli alberghi e dei negozi praticano prezzi fissi, ma ai mercati sarà sempre più conveniente contrattare il prezzo; ricordate di conservare sempre il senso dell'umorismo e di inquadrare le situazioni dalla giusta prospettiva.

 

Geografia - Distanze - Clima - Fuso orario


Geografia

Il Guatemala, il paese più occidentale dell'America centrale, confina a nord e a nord-ovest con il Messico, a nord-est con il Belize e a est con l'Honduras e con El Salvador. Il paese è formato di altipiani montuosi coperti da foreste e di pianure invase dalla giungla. Sugli altipiani occidentali si innalzano più di 30 vulcani, che raggiungono un'altezza massima di 3800 m e che di notte diffondono un bagliore rossastro. L'intera zona è sottoposta a continui movimenti tellurici. La costa del Pacifico, intensamente coltivata, è un susseguirsi di spiagge di sabbia nera; il tratto caraibico non vanta spiagge di rilievo, ma è molto ricco dal punto di vista culturale. All'interno, le ampie pianure di El Petén, ricoperte di fitte foreste, ospitano piantagioni di banane su terreni che custodiscono numerose ossa di dinosauri.


Distanze

Le principali linee aeree servono gli scali di Città del Guatemala e Flores. Gran parte dei voli passano attraverso i nodi americani di Dallas-Fort Worth, Los Angels, Houston, Miami o Città del Messico. Per raggiungere il Guatemala da nord via terra è necessario entrare nel paese dal Messico compiendo lunghi viaggi in autobus o in treno. Esiste un collegamento diretto di autobus tra El Salvador e Città del Guatemala; le corriere dirette nell'Honduras si fermano al confine. Intraprendere il viaggio partendo dal Belize significa percorrere una strada polverosa in pessime condizioni attraverso montagne dalla ricca vegetazione. Potete anche arrivare in Guatemala via mare, viaggiando da Punta Gorda, nel Belize, a Puerto Barrios o Lívingston. Da quest'ultima città esiste inoltre un collegamento per Omoa, nell'Honduras. Città del Guatemala e Flores sono le uniche località servite da collegamenti aerei. Un servizio di autobus garantisce collegamenti economici abbastanza agevoli tra quasi tutte le città, per quanto le strade di El Petén spesso si trasformino in veri e propri pantani o addirittura scompaiano durante la stagione delle piogge. Esiste poi un servizio di minibus che collega alcuni dei maggiori centri turistici del paese. Diversi parchi nazionali del Guatemala sono raggiungibili soltanto via mare.


Clima

Dal punto di vista climatico, il periodo migliore per visitare il Guatemala è la stagione secca, compresa tra la fine di dicembre e la metà di aprile che, insieme all'estate, rappresenta il periodo di maggiore affollamento. Benché la pioggia possa limitare le vostre attività, è consigliabile visitare il paese anche durante la stagione umida, soprattutto perché sono maggiori le possibilità di trovare alloggi a buon prezzo. La costa del Pacifico presenta un soffocante clima tropicale, con temperature che spesso si attestano sui 38°C. L'alto tasso di umidità, pressoché costante, diminuisce leggermente nella stagione secca. La regione degli altipiani è gelida di notte, umida e fredda durante la stagione della piogge e calda e piacevole nella stagione secca (da ottobre a maggio). Il clima della zona di El Petén è caldo e umido oppure caldo e secco a seconda delle stagioni.


Fuso orario

Sei ore indietro rispetto al meridiano di Greenwich

 

Formalità - Servizi turistici - Salute


Formalità

I cittadini italiani possono entrare in Guatemala senza visto e trattenersi nel paese per 90 giorni. Sarà sufficiente essere in possesso del passaporto con una validità di almeno sei mesi e di un biglietto aereo di andata e ritorno o di proseguimento del viaggio.


Servizi Turistici

Nel corso di un viaggio posso accadere disguidi o inconvenienti nei servizi turistici prenotati dall'Italia. Ci permettiamo di farvi notare quanto segue: - All'arrivo in hotel è prassi che sia richiesto di firmare una cedolina in bianco con i dati della carta di credito. Tale procedura non è da intendersi come un atto di sfiducia nei confronti dell'Ospite ma è l'unico mezzo per godere in hotel di credito illimitato per consumazioni e servizi (ivi comprese le telefonate) - La classificazione ufficiale delle strutture alberghiere può non corrispondere, sotto il profilo dello standard qualitativo, all'analoga vigente in Europa. Così non sempre gli hotels offrono una sistemazione ed un trattamento corrispondente agli esercizi europei della medesima categoria, soprattutto in periodi di alta o altissima stagione. - Camere: non sempre sono disponibili camere con letto matrimoniale, nonostante le segnalazioni in fase di prenotazione. Le camere doppie, in base alle tipologie presenti in ciascuna struttura alberghiera, possono avere: a. due letti singoli; b. due letti 'queen size' (una piazza e mezza); c. un letto 'king size' (matrimoniale); d. un letto 'queen size' (una piazza e mezza). Le camere triple non sono disponibili: può essere assegnata una camera doppia uso tripla con l'utilizzo dei letti esistenti oppure può essere aggiunto un terzo letto di tipo 'roll-way'.


Salute

Non ci sono particolari controindicazioni sanitarie.

 

Abbigliamento - Cucina - Shopping - Elettricità - Telefonia - Foto e video


Abbigliamento

In linea generale consigliamo capi estivi o primaverili leggeri ed un maglione per le serate più fresche. Per il periodo invernale (novembre - marzo) e nelle località di alta quota é opportuno avere in valigia abiti adeguati. Durante la stagione delle piogge serve un impermeabile poco ingombrante. Per le escursioni ai siti archeologici e le passeggiate nella foresta sono d'obbligo calzature pratiche e comode.


Cucina

La cucina é molto varia e ricca di sapori forti. In Guatemala vi è un'infinità difrutta esotica. Ottimi i liquori localie la birra (disponibile in diversi tipi e gradazioni). Per potervi aiutare nella scelta dei piatti abbiamo realizzato una sorta di guida culinaria che troverete nella vostra documentazione da viaggio: vi consigliamo di leggerla attentamente per apprezzare al meglio la cucina di questo Paese.


Shopping

In Guatemala ci sono ottime opportunità d'acquisto per quanto riguarda i prodotti artigianali; in particolare vengono lavorati in modo pregiato il legno, la pietra e l'argento. Fanno parte, inoltre, del manufatto locale, le maschere dipinte utilizzate nei rituali religiosi, i tessuti dai colori estremamente vivaci, le ceramiche e i cappelli; e poi ancora le ceste, le coloratissime amache in cotone, le borse e le stuoie in sisal e fibre ricavate dalla palma, e infine scatole, bauli e statue intagliate in legno. Le occasioni migliori per concludere buoni affari si presentano nei mercati delle pulci dove, di regola, bisogna contrattare il prezzo. Il mercato principale è quello che si svolge a Chichicastenango due giorni la settimana.


Elettricità

Elettricità: 110V, 60 Hz


Telefonia

Nelle principali città del Guatemala è possibile utilizzare telefoni cellulari Trial-Band. La rete telefonica nazionale in entrambi i Paesi è di buon livello. Prefissi teleselettivi: Italia ' Guatemala 00502. Dal Guatemala verso l'Italia comporre il prefisso internazionale 0039, seguito dal prefisso della località e dal numero di telefono del destinatario.


Foto e Video