Località

San Diego - California - Stati Uniti d'America


INFORMAZIONI TURISTICHE

La bellissima linea costiera, il clima quasi perfetto e l'architettura mediterranea fanno di San Diego la località balneare per eccellenza della California meridionale. Scordatevi i ritmi e l'inquinamento di Los Angeles: se volete immergervi nell'atmosfera della vita di spiaggia del sud della California indossate i bermuda per unirvi ai surfisti, oppure andate al confine con il Messico a comperare tappeti.

ORIENTARSI
San Diego è una città costiera situata sulla punta sud-occidentale della California, vicino alla frontiera con il Messico. È una città in cui è facile orientarsi. Il centro è una griglia compatta a est della Baia di San Diego. La via principale è Broadway, che dal lungomare si dirige a est attraversando la città. L'imponente centro commerciale Horton Plaza, situato appena a sud di Broadway, è il simbolo del rinnovamento urbano di San Diego, mentre il Gaslamp Quarter, ristrutturato di recente, alcuni isolati più a sud, è il posto per chi cerca una certa atmosfera e un po' di rock and roll.
I principali luoghi di attrazione del lungomare sono situati nell'Embarcadero, appena a ovest del centro, mentre le vaste distese del Balboa Park si trovano nell'angolo nord-orientale della città. Coronado si trova a ovest della città, dall'altra parte della Baia di San Diego, e si può raggiungere con il traghetto o attraversando un lungo ponte. Le spiagge principali si succedono per 10 km, a partire da 8 km a nord-ovest del centro città, fino all'elegante cittadina di La Jolla.
L'aeroporto di San Diego è situato 5 km a nord-ovest del centro. La principale stazione ferroviaria, il deposito di Santa Fe, si trova all'estremità occidentale del centro città, mentre la stazione degli autobus della Greyhound è situata proprio nel centro. La I-5, l'autostrada principale della California che corre in direzione nord-sud, è parallela alla costa e passa a pochi isolati dal centro città.

QUANDO ANDARE
San Diego ha un clima praticamente perfetto, quindi, dal punto di vista climatico, la città si può visitare in qualsiasi periodo dell'anno. Se volete dedicarvi agli sport acquatici o arrostirvi sulla spiaggia, il periodo migliore va da maggio a ottobre, quando le temperature massime vanno dai 22°C ai 30°C. Perfino nei mesi più freschi (dicembre e gennaio) le temperature massime si mantengono intorno ai 20°C. Il surf si può praticare sempre, ma le condizioni migliori si hanno da settembre a novembre, quando le onde sono più grandi e soffia il vento di terra Santa Ana. Da metà dicembre alla fine di febbraio, le balene grigie passano nelle acque di Point Loma, migrando verso sud, per poi ritornare verso nord a marzo.

FESTE E MANIFESTAZIONI
San Diego non è solo surf e sole, infatti a marzo, durante l'Ocean Beach Kite Festival vengono organizzate gare di costruzione, decorazione e volo di aquiloni. Gli American Indian Cultural Days, vengono celebrati a maggio nel Balboa Park con danze, musiche e mostre d'arte dei popoli nativi d'America. Le cose si fanno invece un po' più sexy al Pacific Beach Block Party, che si tiene lo stesso mese in Garnet Ave.
La Ocean Beach Street Fair and Chili Cook-Off è una popolare festa di strada che si tiene nel mese di giugno. Nello stesso mese viene organizzata anche la Del Mar Fair, una grandissima fiera di campagna che dura tre settimane e che si svolge negli spazi di Del Mar Fairgrounds, con spettacoli musicali e centinaia di giostre.
La fiera di strada Hillcrest City Fest si tiene in uno dei quartieri più vivaci della città, nel mese di agosto. Il Gaslamp Quarter invece ospita una festa nel mese di settembre, il festival San Diego Street Scene. La Harbor Parade of Lights, che si tiene a dicembre, con decine di imbarcazioni decorate e illuminate nel porto di San Diego, è sicuramente meglio di qualsiasi albero di Natale. 

METE INTERESSANTI
Gaslamp Quarter

Nel passato, questo colorato quartiere del centro ospitava le attività commerciali più redditizie, ossia saloon, locali per il gioco d'azzardo, bordelli e fumerie d'oppio. Negli anni '60 il quartiere era notevolmente degenerato, infatti gli alberghetti cadenti e i bar erano frequentati solo più da persone indigenti e alcolizzati. Questo ambiente squallido rendeva la zona poco interessante per gli investitori dell'epoca ed è anche per questo motivo che molti dei suoi vecchi edifici sono sopravvissuti fino a oggi. Quando le imprese edili finalmente si fecero avanti, gli abitanti della zona e il consiglio di quartiere impedirono che gli edifici venissero demoliti e la zona, che comprende 16 isolati, venne dichiarata quartiere storico nazionale.
Oggi gli edifici ristrutturati, che risalgono agli anni intorno al 1870, sono occupati da bar, ristoranti e gallerie e i lampioni in ferro battuto, che imitano le lampade a gas del XIX secolo, contribuiscono a dare al quartiere quella particolare atmosfera storica. Le serate tiepide sono i momenti migliori per visitare la zona, quando la gente si riversa nelle strade e affolla i tavoli dei bar situati sui marciapiedi. Il consiglio di quartiere organizza visite guidate a piedi.

Embarcadero
Il porto vecchio di San Diego, appena a ovest del centro, è una zona notevolmente pulita e gradevole. Non ha mai svolto un ruolo di rilievo come porto commerciale, ma ha comunque un'atmosfera marittima, grazie alle vecchie imbarcazioni ormeggiate al Maritime Museum, agli edifici del Seaport Village che sono stati ricostruiti in stile primo '900 e al San Diego Convention Center, che si dice sia stato progettato prendendo spunto da un transatlantico. All'Embarcadero Marina Park ci sono un pontile pubblico per la pesca e un anfiteatro all'aperto in cui, durante l'estate, si tengono concerti gratuiti.

Balboa Park
Questo grandissimo parco, situato all'estremità nord-orientale del centro, è uno dei principali beni cittadini. Al suo interno ci sono grandi spazi verdi, musei, teatri, uno zoo e diverse strutture sportive, tra cui campi da tennis, una piscina e campi da golf. Molti degli edifici del parco sono ispirati a temi coloniali spagnoli che ricordano soprattutto l'Esposizione di Panama e California tenutasi nel 1915-16. Gli edifici provvisori in stucco che vennero costruiti per l'esposizione seguivano di proposito una linea romantica ispano-messicana e al tempo ebbero un tale successo che dopo l'esposizione vennero conservati o ricostruiti in cemento e materiali più duraturi.
Il parco è sede del San Diego Museum of Art, un ricco edificio che ospita una modesta collezione di dipinti europei, di paesaggi americani e di manufatti artistici asiatici. Il piccolo ma pregevole Timkin Museum of Art ha una collezione più interessante in cui compaiono opere famose di artisti europei e stupende icone russe. Il Centro Cultural de la Raza, situato all'interno di un serbatoio dell'acqua ristrutturato, ha una valida esposizione dedicata all'arte messicana e nativa americana. Lo Spanish Village, un ambiente più tradizionale dove si tengono mostre artistiche, ospita una collezione di piccoli cottage rivestiti di piastrelle che si dice siano 'un'autentica riproduzione di un antico villaggio spagnolo'. I cottage vengono affittati come studi artistici ed è possibile osservare gli artisti al lavoro nella produzione di vasellame, gioielli, dipinti e sculture: opere kitsch che poi vengono vendute a prezzi piuttosto alti.
La Casa de Balboa ospita quattro musei, rispettivamente dedicati alla storia di San Diego, ai campioni locali dello sport, ai modellini ferroviari e alle arti fotografiche. Il Rueben H Fleet Space Theater & Science Center, una delle strutture più pubblicizzate del parco, è un museo delle scienze con il grande schermo della sala Omnimax. Il Museum of Man è specializzato in manufatti artistici amerindi provenienti dall'America sud-occidentale ed espone una bella collezione di cestini e vasellame provenienti dall'area di San Diego. Se volete battere il record della visita ai musei ci sono anche il San Diego Automotive Museum, la vasta esposizione dell'Aerospace Museum e il Natural History Museum.

Zoo di San Diego
Questo eccellente zoo, dalla fama internazionale, è una delle principali attrazioni di San Diego e ha una storia interessante, oltre a un'efficiente gestione. Lo zoo, situato nella parte settentrionale del Balboa Park, a nord-est del centro di San Diego, ospita, nei suoi terreni molto curati, oltre 3000 animali. Il parco comprende anche 720 ettari di terreno in cui sorge il Wild Animal Park, all'interno del quale gli animali possono circolare liberamente. Il parco si trova 50 km a nord della città di Escondido. Lo zoo e il parco si occupano della riproduzione in cattività delle specie in pericolo di estinzione per poi reintrodurle nell'ambiente naturale. Tra i progetti che hanno avuto più successo ci sono quelli per le orici bianche, gli storni di Bali e i condor della California.
Di particolare interesse sono il Tiger River, una mostra bioclimatica che riproduce l'habitat della foresta pluviale asiatica, e il Gorilla Tropics, che riproduce la foresta pluviale africana. Altre perle dello zoo sono la Sun Bear Forest, popolata dagli orsi asiatici e l'African Rock Kopje, dove i saltarupi mettono in mostra la loro incredibile abilità nell'arrampicarsi sulle rocce. I bambini possono avvicinare i cuccioli nello zoo dei piccoli e fare un giro nel suggestivo reparto maternità. Lo zoo è un'istituzione molto affascinante e si consiglia a chiunque abbia un minimo di interesse per il mondo della natura di concedersi una giornata intera per esplorarlo.

Old Town
Questa zona fu il luogo in cui sorse il primo insediamento civile spagnolo in California, conosciuto con il nome di Pueblo de San Diego. Intorno al 1820 venne creata una piazza che, nel giro di 10 anni, fu circondata da capanne e da abitazioni in muratura. La piazza fu il centro di San Diego fino al 1872, quando il fulcro della città si spostò nel centro attuale. Nel 1968 la Città Vecchia diventò un parco storico statale in cui si eseguirono scavi archeologici, si ristrutturarono i pochi edifici originali e si ricostruirono quelli cadenti.
Oggi è una zona commerciale rivolta al turismo, ma la piazza aperta, con i suoi alberi ombrosi, è un buon luogo in cui fare una passeggiata, anche se non bisogna prendere troppo sul serio la sua importanza storica. Visitando la Casa de Carrillo, la più vecchia casa di San Diego, riuscirete a farvi un'idea delle trasformazioni che sono avvenute nella città. Situata appena a nord della Città Vecchia, questa casa è diventata il negozio del Campo da Golf Presidio Hills. La Città Vecchia si trova 4 km a nord-ovest del centro.

Sea World
Una delle più famose e più popolari attrazioni di San Diego è sicuramente il SeaWorld, aperto a Mission Bay nel 1964, e la cui orca, Shamu, è diventata un simbolo non ufficiale della città. SeaWorld è un luogo molto commerciale, molto divertente e leggermente educativo. Ci sono molte balene, squali, delfini e pinguini in mostra e, se vi piacciono le coreografie acquatiche, potrete assistere a diversi interessanti spettacoli interpretati dagli stessi animali. Ricordatevi che per alcuni spettacoli il prezzo del biglietto può essere molto caro e le code per entrare molto lunghe. Il parco marino si trova 8 km a nord-est dal centro.

La Jolla
Questa ricca zona residenziale, situata sulla costa, 20 km a nord-ovest del centro di San Diego, è conosciuta per i ristoranti, per i tappeti e per i beni immobili. Il suo nome si pronuncia 'la hoya', è un luogo caratterizzato da una diffusa architettura di stile mediterraneo, con archi, colonnati, tegole rosse e intonaci color pastello. La costa è frastagliata, l'aria è tonificante, le piccole insenature sono graziose e le spiagge sono ottime per il surf.
I luoghi di principale interesse di questo vistoso quartiere comprendono il Museum of Contemporary Art, le belle mostre del Stephen Birch Aquarium-Museum e la vicina Torrey Pines State Reserve, che ospita le ultime foreste di pini Torrey del continente e offre stupendi panorami sull'oceano. Per una bellissima veduta a 360° sul quartiere salite in automobile sul piccolo Monte Soledad, a est di La Jolla.

Attività
Il surf è lo sport di San Diego ed è praticato da molte persone. Le onde migliori si trovano, andando da sud a nord, a Imperial Beach, Coronado, Point Loma, Ocean Beach, Pacific Beach, Bird Rock, Windansea, La Jolla Cove e La Jolla Shores. Le onde della scogliera di Point Loma sono le meno accessibili, e quindi anche le meno affollate. Le onde più grandi si trovano in autunno, quando soffia il vento Santa Ana.
Le spiagge migliori per immergersi nella scena balneare della California meridionale si trovano nel tratto di 5 km che va dalla punta meridionale di Mission Beach fino all'estremità settentrionale di Pacific Beach. Ocean Beach è un luogo vivace, mentre La Jolla Cove è un bel tratto di spiaggia riparato con acque che si addicono allo snorkelling.
Le migliori località cittadine per fare immersioni si trovano nell'area protetta del San Diego-La Jolla Underwater Park, nella Baia di La Jolla. Qui la vita marina è molto varia, con foreste di laminaria e un canyon subacqueo profondo 30 m. Le agenzie locali che si occupano delle immersioni possono anche organizzare escursioni alle isole che si trovano al largo della costa della Baja California. Nel periodo che va da metà dicembre a marzo, gli osservatori attenti possono, se sono un po' fortunati, avvistare le balene grigie nei pressi di Point Loma. Durante la stagione delle migrazioni vengono organizzate gite in barca per osservare le balene; alcuni operatori 'garantiscono' gli avvistamenti.
A Mission Bay, le escursioni in barca e la canoa sono piuttosto popolari. I marinai esperti possono noleggiare uno yacht per navigare nel porto e in mare aperto. Le agenzie che noleggiano le imbarcazioni sono concentrate all'Isola di Shelter, qualche chilometro a sud-ovest dell'aeroporto. I pontili pubblici per la pesca più popolari sono l'Imperial Beach Municipal Pier, l'Embarcadero Fishing Pier, il Shelter Island Fishing Pier, l'Ocean Beach Pier e il Crystal Pier. Il periodo migliore dell'anno per buttare l'amo va da aprile a ottobre. Si possono organizzare delle escursioni di pesca alla Shelter Island Marina. In mare aperto si possono pescare barracuda, spigole, e in estate albacore.
I piloti di alianti si radunano al Torrey Pines Glider Port di La Jolla. Anche se non ve la sentite di sfidare la forza di gravità, potete osservare i deltaplani e gli alianti che si lanciano nella brezza marina che sale dalle scogliere. Se non potete resistere all'idea di provare gli alianti, potete partecipare a voli in coppia che vengono organizzati, anche se a prezzi piuttosto alti.

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